Vanuatu

Grundläggande information om Vanuatu

Republiken Vanuatu (Bislama: Ripablik blong Vanuatu) är en önation i Stilla Havet, cirka 1750 kilometer öster om norra Australien. Vanuatu består av en skärgård med en total landarea på 12 189 kvadratkilometer. År 2016 uppgick befolkningen till cirka 286 500 personer.

De officiella språken i Vanuatu är bislama, franska och engelska. Till skillnad från många andra länder i området har Vanuatu högertrafik.

Huvudstaden heter Port Vila och har koordinaterna 17°45′S 168°18′E.

Vanuatu ligger i tidszonen UTC +11.

Valuta

Vanuatus valuta heter Vanuatu vatu (VUV).

Bakgrund

Melanesier var de första invånarna i Vanuatu. På 1500-talet koloniserades ögruppen av Spanien-Portugal och gjordes till en del av Spanska Östindien. I slutet av 1800-talet tog Frankrike och Storbrittanien herraväldet över en del av ögruppen, och styrde den gemensamt från år 1906.

Det kom att dröja ända till år 1980 innan Vanuatu blev en självständig nation. Under 1990-talet genomgick landet en period av politisk instabilitet och år 1996 försökte den paramilitära Vanuatu Mobile Force genomföra en väpnad kupp. Året därpå inleddes ett omfattande reformprogram med stöd av Asian Development Bank, där regeringen bland annat reformerade statligt ägda banker och införde moms (VAT) för att få in pengar till statskassan.

Offshore banking i Vanuatu

Både OECD, IMF och Financial Secrecy Index listar Vanuatu som ett offshore financial centre. Avstampet för landets väg mot att bli ett finansiellt centrum togs år 1971 då särskilt lagstiftning för offshore banking infördes.

Ur ett internationellt perspektiv är Vanuatu en liten spelare i sektorn för offshore banking, trots att här finns cirka 2 000 registrerade företag som erbjuder tjänster rörande offshore banking, trusts, finansjuridik, investeringar, redovisning och försäkringar.

Fram till år 2008 släppte Vanuatu inte ifrån sig någon bankkontoinformation till andra länder, men påtryckningar utifrån – särskilt från Australien – gjorde att regeringen ändrade sin policy, särskilt vad gäller kampen mot pengatvätt. Vanuatu tar emot en hel del utländskt bistånd från Australien och Nya Zeeland och de är också viktiga handelspartners vilket gör landet känsligt för påtryckningar från dem.

Trots den ändrade policyn från och med år 2008 räknas Vanuatu fortfarande som en av de jurisdiktioner där banksekretessen är som allra starkast. För år 2011 fick landet 88 poäng av 100 möjliga i Tax Justice Networks Financial Secrecy Index.

Skatteparadis

Exempel på skatter som inte existerar i Vanuatu är individuell inkomstskatt, inkomstskatt för företag, arvsskatt och skatt på kapitaltillväxt. Staten får huvudsakligen in pengar via moms (VAT), tullavgifter och stämpelskatt. Momsen ligger på 12,5% för varor och tjänster. .

Övrigt

  • För den som kan investera strax över 50 000 USD eller mer finns möjlighet att erhålla tillfälligt uppehållstillstånd från Vanuatu, förutsatt att vissa villkor är uppfyllda.
  • Det är vanligt att internationella fartyg är registrerade i Vanuatu, så kallad bekvämlighetsflagg. Detta har bland annat att göra med skattefördelar och en gynnsam arbetslagstiftning. Vanuatu är dock fullständig medlem av The International Maritime Organization och tillämpar dess internationella konventioner.
  • Historiskt har flera företag med anknytning till fildelning online valt att ha Vanuatu som hemvist. Det gäller bland annat KaZaA och WinMX.

Vanuatus ekonomi

Jordbruk är mycket viktigt för Vanuatus ekonomi och ungefär 80% av arbetskraften är sysselsatt inom jordbruket. Den viktigaste exportprodukten är copra från kokosnöte. Över 35 procent av Vanuatus export utgörs av copra. Vanuatu exporterar även virke, nötkött, kakao och kavarotsextrakt.

Vid sidan av jordbrukssektorn är turism, boskapsskötsel och offshore financial services viktiga delar av Vanuatus ekonomi. En stor del av befolkningen ägnar sig åt fiske, men nästan all fisk konsumeras lokalt istället för att exporteras.

Turistnäringen har växt till sig på senare år, vilket bland annat anses bero på att Vanuatu har blivit mer känt internationellt tack vare dokusåpor som Survivor och Celebrity Survivor.

Internationellt bistånd är viktigt för Vanuatus ekonomi, och detta bistånd kommer huvudsakligen från Australien och Nya Zeeland.